La Lumière révélée : de la lunette de Galilée à l’étrangeté quantique / Serge Haroche

On peut être Prix Nobel de physique pour des travaux sur la manipulation des systèmes quantiques individuels tout en étant capable de nous présenter, en toute modestie, une vie exaltée de scientifique vouée à l’étude de la lumière…

Serge Haroche nous présente à travers ce livre captivant, dans lequel irradie l’allégresse du savoir et l’exaltation de la découverte, son parcours scientifique commencé dès les bancs du collège jusqu’aux récents travaux menés au sein du laboratoire Kastler Brossel de l’École normale supérieure; le fil conducteur qui relie les grandes découvertes scientifiques menées par les géants de la Science, depuis Galilée jusqu’aux physiciens modernes; et surtout les révolutions que la connaissance de la lumière apporte aujourd’hui sur notre vie quotidienne.

À la lecture des chapitres de ce livre, l’auteur vous emmène dans sa vie scientifique, commencée très tôt par des calculs menés sur la vitesse du satellite russe Spoutnik lancé en 1957, en passant par une soutenance de thèse au cours de laquelle il imagine les prémices de l’électrodynamisme quantique encore inimaginable en cette année 1971, puis les recherches menées en laboratoire auprès d’un autre prix Nobel, Claude Cohen-Tannoudji, autour de l’observation des mondes quantiques permettant de décrire la matière, la lumière et leurs interactions, grâce à l’invention du laser.

Le coeur du livre évoque, en remontant le temps, les liens qui se sont noués dans l’histoire des sciences entre différentes disciplines telles que l’optique, la mécanique, l’électricité et le magnétisme pour donné naissance à la physique moderne et à une nouvelle représentation de l’Univers. On voyage ainsi de la lunette astronomique de Galilée, en passant par Descartes et la Dioptrique (loi des sinus concernant la réfraction en optique décrite dans le Discours de la Méthode) ou encore Newton, les ondes gravitationnelles, jusqu’au chat de Schrödinger qui n’est autre qu’un paradoxe quantique !…

Un livre passionnant pour cheminer sur les voies de la connaissance, écrit avec une certaine clarté et rigueur scientifique pour que chacun-e s’empare de cette culture scientifique propre à notre histoire humaine.

Un livre éclairant et « branché » !

Odile Jacob, 2020

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